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Comparación de España-Almería y Marruecos en el mercado de Frutas y Hortalizas de la UE” fue el tema de la charla organizada por COEXPHAL

Más de 100 agricultores en la 2ª Jornada Técnica Modelo Almería

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El tomate marroquí le sigue arañando cuota de mercado a la oferta almeriense y lo hace en dos mercados de referencia como Francia y Reino Unido. Es una de las conclusiones de una interesante charla dada en la jornada de ayer por el Profesor de Economía Agraria de la Universidad de Almería (UAL), Juan Carlos Pérez Mesa, ante un público entregado y atento a las explicaciones del analista especializado en horticultura internacional, dentro del Ciclo de Jornadas Técnicas Modelo Almería, organizado por Coexphal y la Cámara de Comercio, Industria y Navegación de Almería y financiado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional de la Unión Europea.

Marruecos ha ido incrementando su posicionamiento y exportaciones en Europa hasta el punto de que el “tomate de Almería ha perdido el mercado francés”, señaló Pérez Mesa durante su presentación ‘Comparación de España-Almería y Marruecos en el mercado de Frutas y Hortalizas de la UE’. Las cifras muestran como Marruecos llega a alcanzar una cuota de mercado superior al 70 por ciento en meses como marzo o abril, mientras que Almería se queda en el 12 y 14 por ciento, respectivamente.

De hecho, plataformas logísticas y de comercio como Saint Charles International en Perpignan (Francia) se han convertido “en una plaza casi exclusivamente para la oferta de Marruecos”, señaló Pérez Mesa.

El posicionamiento de Marruecos en Europa ha hecho que el siguiente mercado que hayan abordado con fuerza sea Reino Unido. Hoy “el tomate de Marruecos ya casi cuenta con la misma cuota de mercado que Almería”, apuntó Pérez Mesa. Los meses de mayor presencia del tomate almeriense en Reino Unido con operaciones directas son los de febrero y diciembre con unas cifras del 23 y el 19 por ciento, respectivamente, sobre el total de importaciones de tomate en el Reino Unido.

Durante la presentación el analista también reflejó el incremento que ha tenido la presencia del tomate de Marruecos en Alemania por vía de los operadores franceses, aunque Almería sigue contemplando un escenario de liderazgo con presencia por encima del 30 por ciento.

Además de la analítica para el tomate, Pérez Mesa expuso en la conferencia la realidad del calabacín y del pimiento, de los que aventura un escenario más confortable para Almería, ya que la cuota de mercado del calabacín almeriense se ha ido incrementando año tras año y en destinos como Francia se ha estabilizado en torno al 50 por ciento, aunque el profesor de la UAL advirtió que el calabacín de Marruecos alcanzó en la campaña pasada una cuota de mercado del 24 por ciento. No obstante, “los mercados valoran más la calidad del calabacín almeriense frente al marroquí y se paga mejor”, señaló Pérez Mesa.

La trayectoria de pimiento es similar a la del calabacín. Las exportaciones almerienses “incrementan sus volúmenes tras la crisis del Metamidofos del año 2007”, adelantó el analista, pero adelantó que las exportaciones de pimiento de Marruecos ya casi se encuentran en las 60.000 toneladas exportadas. Marruecos contempla una superficie invernada de 1.150 hectáreas de pimiento que ofrecen una producción de 75.000 toneladas.

Durante la exposición, con una presencia de casi 150 personas, Pérez Mesa recordó el escenario complejo que viven la judía y, ahora, el melón de Almería, con descensos generalizados de la cuota de mercado. Unos descensos que también le afectan a la oferta de Marruecos, lo que lleva a Pérez Mesa a la conclusión de que “la demanda total de melón está cayendo en la Unión Europea”.

Ley de la cadena agroalimentaria: Cambian las reglas del comercio

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Ya nada volverá a ser como antes en la compra-venta de frutas y hortalizas en España. Al menos ésa fue la premisa que utilizó el director de la nueva Agencia de Información y Control Alimentarios (AICA), José Miguel Herrero, para presentar la nueva normativa nacional sobre la cadena agroalimentaria. Lo hizo durante el transcurso de distintas charlas en las que participó recientemente con motivo de un pequeño tour por la provincia almeriense.

El Ministerio de Agricultura, al que está adscrita como organismo autónomo dicha agencia, ha querido así dar a conocer a agricultores, técnicos y profesionales de la comercialización almeriense los cambios que introduce la aplicación de la Ley de la Cadena Agroalimentaria.

“El campo se ha regido durante siglos por algunos usos y costumbres que la nueva ley viene a transformar, así que podemos hablar de un ‘cambio revolucionario’ con el objetivo de ganar en transparencia en las relaciones entre los diferentes eslabones de la cadena”, explicaba José Miguel Herrera, en la cooperativa SUCA de El Ejido, durante la jornada informativa organizada por Coag-Almería.

Se trata de una norma pionera sin parangón en el resto de Europa y del mundo, ya que posibilita a que la Administración, a través de la agencia AICA, pueda intervenir en las relaciones comerciales entre agentes privados. Se regulan las relaciones entre los operadores de la cadena alimentaria: agricultores y ganaderos, fabricantes de alimentación y bebidas, cooperativas, SAT, almacenistas, alhóndigas y otros distribuidores del sector agroalimentario.

Fuera la distribución europea

Sin embargo, su carácter se limita al mercado nacional. Éste fue uno de los asuntos tratados durante el debate posterior a la presentación realizada en SUCA. Así lo puso de relieve el gerente de Coexphal, Juan Colomina, que emplazó al responsable de la agencia a que el Ministerio estudie la vía para poder extender la influencia de la ley a los clientes europeos de las empresas de la provincia: “En un sector hortofrutícola como el almeriense, cuyas ventas al exterior suponen más del 70% de las operaciones, la ley solo afectaría al mercado nacional – de menor volumen – quedando fuera las exportaciones”.

Esta misma duda planteó el presidente de Asaja-Almería- Francisco Vargas, durante la sesión sobre esta ley que un día más tarde organizó la Fundación Cajamar en la Casa de las Mariposas: “Si la norma obliga a las relaciones de los agentes que operan en España a que paguen en un plazo máximo de 30 días, pero nuestras empresas no cobran de sus clientes europeos en ese plazo, sino incluso a veces a los 180 días, entonces se podría generar un problema”.

José Miguel Herrera se comprometió en ambas charlas a estudiar con los servicios jurídicos del Ministerio este escenario, aunque reconoció la complejidad de que otros países europeos estén en disposición de adoptar medidas similares que afecten al comercio hortofrutícola.

Contratos, pagos y multas

Son los tres nuevos pilares de la ley que entró en vigor a comienzos de año, pero que aún debe desarrollarse a través de un Reglamento. Fue a raíz del veto ruso y a partir de septiembre cuando se aceleró el trabajo del cuerpo de inspectores ante el temor de que se pudieran producir desajustes y relaciones de desequilibrio en la compra-venta de frutas y verduras, tras el cierre de la frontera rusa.

“La Administración vigila las reglas de juego y si no se cumple, puede imponer multas”, describió el director general de la agencia AICA.

Dichas reglas de juego implican la formalización de un contrato previo entre las partes, en el que se indique un precio o el parámetro para obtenerlo. De este modo, se evita la venta a resultas, cuando se entrega un producto sin saber el precio.

Como excepción, cuando se paga al contado (factura) no es necesario un contrato.

La ley determina que el pago de productos frescos debe realizarse en un plazo máximo de 30 días, so pena de imponer una multa, capacidad que se otorga a la agencia.

Herrera hizo hincapié en que no es una ley contra la distribución, “sino contra los desequilibrios que puedan generarse”.

Sistema de alhóndigas

Por último, el director de la agencia reconoció que la particularidad del sistema de venta de las alhóndigas de la provincia de Almería tiene que acoplarse a la reciente normativa. Un acomodo, en el que “el sentido común” – precisó – “será el que marque esa especificidad”.

Herrera anunció futuras visitas a la provincia de Almería para estudiar con más detalle el modelo alhondiguista. El propósito será que la ley no sea un obstáculo en el trabajo diario de las subastas.